MIKA HAKKINEN 50TH BIRTHDAY  WITH PHOTOS BY REEMTSMA, RACEACCESS, McLAREN INTERNATIONAL, HANS DENZLER, STEFFEN SCHULZ
AND KLAUS EWALD

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Risen from the dead then to become world champion, before him only Niki Lauda had reached. The accident of Adelaide 1995, that had been much worse, than many people want to believe until today, had cost him an immense amount of substance. But it also had made him stronger. His first Grand Prix victory had to be arranged for him by team order in Jerez 1997, but then 19 other ones came in quick succession. Mika Pauli Hakkinen had been the first world champion for Mercedes-Benz since Juan Manuel Fangio back in 1955 and their second in history overall. In 1999 he had defended his title successfully, a thing that had been done in the past only by Sir Jack Brabham, Alain Prost, Ayrton Senna and Michael Schumacher. To drive a Silver Arrow is an honour. Also in the 21st century. Exactly after the terror attacks of 11st September 2001. A few days after them Mika Hakkinen had given back the Americans their smile at the United States Grand Prix at Indianapolis. It had been his last Grand Prix victory and his definitive retirement had been a decision already made. The officially as a baby break declared year of 2002 was only used for precluding a possible loss of face for the case, the decision was considered being a wrong one against all expectations.

Ron Dennis, the McLaren boss, is no father figure for his drivers, as once Alfred Neubauer had been. For that he is much too much a businessman. But to Mika Hakkinen he always felt moral commitments "because he had sustained heavy injuries in one of our cars." Dennis had backed him up, not only against the press, but also against domestic critics. For Prost, Senna or even for Michael Andretti he had never ever done it.

After a fierce battle throughout the whole season Mika Hakkinen had become British Formula 3 Champion. Mika Salo, nearly a neighbour from the days being a child, had been his great rival. As a driver he had been nearly equal to him. As a human being and a character he had never reached him. The people at the track and in front of the television screens loved Hakkinen and in Japan the girls became really crazy. He had given his debut in Grand Prix Racing with Team Lotus in Phoenix 1991, but in the first year there had been only points once. From 1992 on, Lotus was powered by Ford engines again, Hakkinens career got new impulses and he recommended himself for greater tasks by regular drives into the points. Dennis fetched him to the McLaren team at the side of a doubting Senna. But the second cockpit was filled with US-American Michael Andrettii, because McLaren also was depending on Ford engines. That guy never was able to set a foot into Europe´s door and that was the reason, why he was sent back elegantly to his home country after Monza 1993. In Estoril test driver Mika Hakkinen at once had been faster than Senna.

When Hakkinen had got together with television journalist Erja, is not known exactly. Their relation became public after the accident. Since 1998 they are married, two years later their son Hugo Ronan was born. Also baby Hugo plays parts in the funny Hakkinen advertisement television spots, his parents have received the Golden Camera for in 2003. A Mercedes man you will remain for life.

 

 

 

Von den Toten auferstanden und dann Weltmeister geworden, war vor ihm nur Niki Lauda. Der Unfall von Adelaide 1995, der viel schlimmer war, als noch heute viele Leute wahrhaben wollen, hat ihn immens viel Substanz gekostet. Aber er hat ihn auch stärker gemacht. Den ersten Grand Prix Sieg hatte man in Jerez 1997 noch durch Stallregie arrangieren müssen, doch dann kamen in rascher Folge noch 19 weitere. Mika Pauli Häkkinen war für Mercedes-Benz 1998 der erste Weltmeister seit Juan Manuel Fangio 1955 und der zweite der Geschichte überhaupt. 1999 verteidigte er seinen Titel erfolgreich, was in der Vergangenheit nur Sir Jack Brabham, Alain Prost, Ayrton Senna und Michael Schumacher gelungen war. Einen Silberpfeil zu fahren, ist eine Ehre. Auch im 21. Jahrhundert. Gerade nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001. Wenige Tage danach hatte Mika Häkkinen beim Grand Prix der USA in Indianapolis den Amerikanern ihr Lächeln zurückgegeben. Es war sein letzter Grand Sieg und sein definitiver Rücktritt war da längst beschlossene Sache. Das offiziell als Baby-Pause deklarierte Jahr 2002 diente lediglich dazu, einem möglichen Gesichtsverlust vorzubeugen für den Fall, dass sich der Entschluss doch als falsch herausstellen sollte.

Ron Dennis, der McLaren-Chef, ist für seine Piloten keine Vaterfigur, wie es einst Alfred Neubauer gewesen war. Dazu ist er viel zu viel Geschäftsmann. Doch Mika Häkkinen fühlte er sich stets moralisch verpflichtet, "weil er sich in einem unserer Autos schwer verletzt hat." Dennis hielt Häkkinen den Rücken frei, nicht nur von der Presse, sondern auch von hausinternen Kritikern. Für einen Prost, Senna oder gar Michael Andretti hätte Dennis das niemals getan.

Mika Häkkinen war 1990 nach hartem Kampf die ganze Saison über Britischer Formel 3 Meister geworden. Mika Salo, fast ein Nachbar aus den Kindertagen in Helsinki, war sein grosser Rivale gewesen. Als Fahrer stand er Häkkinen fast nichts nach. Als Mensch und als Charakter hat er ihn niemals erreicht. Das Publikum an der Strecke und vor dem Fernseher liebte Häkkinen und einige Zeit später wurden in Japan die Mädchen richtig irre. Im Team Lotus debütierte Häkkinen in Phoenix 1991 im Grand Prix Sport, doch im ersten Jahr gab es nur einmal Punkte. Ab 1992, Lotus fuhr nun wieder mit Ford-Motoren, bekam Häkkinens Karriere neue Impulse und er empfahl sich dank regelmässiger Placierungen in den Punkteränge für höhere Aufgaben. Dennis holte ihn ins McLaren Team an die Seite eines zweifelnden Sennas. Doch das zweite Cockpit war, weil man ebenfalls auf Ford Motoren angewiesen war, mit dem Amerikaner Michael Andretti belegt. Der wurde, weil er in Europa nie so richtig Fuss fassen konnte, nach Monza 1993 elegant in sein Heimatland abgeschoben. Testpilot Häkkinen war in Estoril auf Anhieb schneller als Senna.

Seit wann Mika Häkkinen mit der Fernsehjournalistin Erja liiert ist, ist nicht genau bekannt. Öffentlich wurde ihre Beziehung erst nach dem Unfall. Seit 1998 sind sie verheiratet, zwei Jahre später wurde Sohn Hugo Ronan geboren. Auch Baby Hugo spielte schon in den lustigen Häkkinen-Werbespots mit, für die seine Eltern 2003 Die Goldene Kamera erhielten. Mercedes-Mann bleibt man ein Leben lang.

© 2003 by Klaus Ewald / researchracing

 

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