EMERSON FITTIPALDI  -  GRAND PRIX WORLD CHAMION, F1 CONSTRUCTOR, INDIANAPOLIS 500 WINNER & INDY CAR CHAMPION

 

 

 

When Stirling Moss is really excited, then there must be some real reasons for it. The Englishman, never been worldchampion himself, had run into the office of Ford´s motorsport boss Walter Hayes and had been pretty breathless: "I have discovered a Brazilian with a funny name. Fittipaldi will be the best of the new generation." That had been at the end of the sixties and for a long time the career of the man with the long whiskers and the deep scars in his face ran perfect. The Fittipaldis come from Sao Paulo. The father, Wilson jr, had been a journalist, radio and later television, and once he had transmitted Fangio´s victories live to South America. Emerson, who is named after the famous American philosopher and essayist, had got an older brother, Wilson jr. He also later had become a Grand Prix driver as well as his son Christian, too, Emerson´s nephew. The Fittipaldis have become a dynasty in motorsport.

After the death of Jochen Rindt Emerson Fittipaldi had carried the burden of being the number one at Team Lotus at the age of only 23 years and that with a remarkable sense of responsibility. With his victory at Watkins Glen 1970, his fourth Grand Prix overall, he had secured his idol the world champoin´s title so long desired. After the following year full of disapppointments and loss of substance he became world champion himself, as the youngest in history and as ever with the famous Lotus Ford 72. That mashine now was in the beautiful colours of John Player Special, black with golden ornaments. Before that ,Colin Chapman fundamentally had changed the structure of his team and Fittipaldi had been the most important figure for that. When Fittipaldi won, at home in Brazil was carnival and all Brazilian boys had only one wish concerning their personal career: Grand Prix driver. But when Chapman had signed up with Ronnie Peterson as equal number one for 1973, that had been the end of Fittipaldi and Team Lotus. At the side of Denny Hulme Fitti become world champion for the second time for McLaren in 1974. At that time his brother Wilson jr already had constructed Brazil´s own national racing car. From 1976 to 1980 Emerson Fittipaldi had been driver and constructor in personal union, after that only team principal. When the whole project finally had collapsed, Fittipaldi was at the end, financially and as a human being, because also his marriage with the Englishwomen Mary Helen (who later only named herself Maria Helena) had broken into pieces.

From the middle of the eighties he wanted to be a driver again, but in Grand Prix Racing nobody wanted him anymore. Laurel fades so fast in Europe. Concerning these things the Americans are much more relaxed. In the CART series he became very fast that star, he once had been. Twice he won the Indianapolis 500, once the championship, too, the crown of American automobile racing. A new love came with Theresa and like many Latinos the successful businessman Fittipaldi lives in Miami together with his new family. Only by the skill of the doctors he had escaped a paraplegia caused by an accident in an oval. A little later he crashed with an ultra light plane. The believing Catholic, meanwhile over 50, had got a sign of God. From  2005 on  he was, in the A1 Grand Prix Series , again a team principal.

 

 

 

 

Wenn Stirling Moss so richtig aufgeregt ist, dann muss das seine Gründe haben. Der Engländer, der selbst niemals Weltmeister war, rannte in das Büro von Ford Motorsportchef Walter Hayes und war ziemlich ausser Atem: "Ich habe einen Brasilianer mit lustigem Namen entdeckt. Dieser Fittipaldi wird der beste der neuen Generation." Das war Ende der sechziger Jahre und über eine lange Zeit lief die Karriere des Mannes mit den langen Koteletten und den tiefen Narben im Gesicht wie im Bilderbuch. Die Fittipaldis stammen aus Sao Paulo. Der Vater, Wilson sr war Journalist, Radio und später Fernsehen, und er hatte einst Fangios Siege live nach Südamerika übertragen. Emerson, der nach dem berühmten amerikanischen Philosophen und Essayisten benannt ist, hat einen älteren Bruder Wilson jr. Auch er wurde später Grand Prix Fahrer, dessen Sohn Christian, Emersons Neffe, ebenfalls. Die Fittipaldis sind eine Dynasty im Motorsport geworden.

Emerson Fittipaldi trug nach dem Tode Jochen Rindts die Bürde der Nummer 1 in Team Lotus, mit erst 23 Jahren und mit bemerkenswertem Verantwortungsbewusstsein. Mit seinem Sieg in Watkins Glen 1970, seinem erst vierten Grand Prix überhaupt, sicherte er seinem Idol den lang ersehnten Weltmeistertitel. Nach dem folgenden Jahr voller Enttäuschungen und Substanzverlust wurde er selbst Weltmeister, als jüngster der Geschichte und noch immer mit dem berühmten Lotus Ford 72. Der trug nun die wunderschönen Farben von John Player Special, schwarz mit goldenen Ornamenten. Colin Chapman hatte zuvor sein Team grundlegend umstrukturiert, Fittipaldi war dabei die wichtigste Figur gewesen. Wenn Fittipaldi siegte, war daheim Karneval und alle brasilianischen Jungen hatten nur ein Berufsziel: Grand Prix Pilot. Doch als Chapman für 1973 Ronnie Peterson als gleichberechtigte Nummer 1 unter Vertrag nahm, war dies das Ende von Fittipaldi und Team Lotus. An der Seite Denny Hulmes wurde Fitti 1974 bei McLaren zum zweiten Mal Weltmeister. Da hatte sein Bruder Wilson jr, in einer Fabrik ganz in der Nähe des Autodroms von Interlagos, längst den eigenen brasilianischen Nationalrennwagen gebaut. Von 1976 bis 1980 war Emerson Fittipaldi Fahrer und Konstrukteur in Personalunion, danach nur noch Teamchef. Als das ganze Projekt schliesslich scheiterte, war Fittipaldi am Ende, finanziell wie menschlich, denn auch seine Ehe mit der Engländerin Mary Helen (die sich später nur noch Maria Helena nannte) war zerbrochen.

Ab Mitte der achtziger Jahren wollte er wieder fahren, doch im Grand Sport wollte ihn kein Mensch mehr haben. Lorbeer verwelkt in Europa so schnell. Die Amerikaner sind da viel entspannter. In der CART Serie wurde er schnell wieder jener Star, der er einst gewesen war. Zweimal gewann die 500 Meilen von Indianapolis, einmal sogar die Meisterschaft, die Krone des US-Amerikanischen Autorennsports. Mit Theresa kam eine neue Liebe und wie viele Latinos lebt der erfolgreiche Geschäftsmann Fittipaldi mit seiner neuen Familie in Miami. Bei einem Unfall im Oval entging Fittipaldi nur durch die Kunst der Ärzte einer Querschnittslähmung. Wenig später stürzte er mit dem Ultra Light Flieger ab. Der gläubige Katholik hatte, inzwischen über fünfzig, ein Zeichen vom lieben Gott bekommen. Ab  2005 war er, in der A1 Grand Prix Serie, wieder Teamchef.

Klaus Ewald

 

 

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